Hipocalemia: o que é e quais são os sintomas?

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A hipocalemia é um distúrbio do equilíbrio de fluidos e eletrólitos (minerais presentes no sangue) caracterizado por uma diminuição do nível de íons potássio no plasma.

Segundo a Sociedade Espanhola de Nefrologia, tanto a hipercalemia quanto a hipocalemia causam alterações na polarização da membrana celular, e um dos efeitos mais graves pode ser o dano ao sistema cardiovascular. Portanto, apesar de ser uma patologia comum na prática clínica, conhecer todas as informações é essencial.

A importância do potássio

No corpo humano, os íons de potássio são responsáveis ​​por manter o equilíbrio normal de água e fluidos entre as células e seus arredores. De acordo com o Oxford Journal of Advances in Nutrition, esse eletrólito também está envolvido na contração muscular e sua regulação no nível neural.

Para a Sociedade Espanhola de Nefrologia, a concentração de potássio no sangue depende de sua ingestão, eliminação e distribuição entre as células. A exigência dietética mínima de potássio é de 1.600 a 2.000 mg por dia, mas a Organização Mundial da Saúde (OMS) recomenda 3.500 mg por dia. Por exemplo, legumes e frutas são alimentos ricos neste produto químico.

Por fim, vale ressaltar que 90% do potássio ingerido é excretado pelos rins. Portanto, não é surpresa que condições como hipocalemia sejam frequentemente associadas a problemas renais.

Arritmias cardíacas por hipocalemia.
As arritmias são complicações da falta de potássio no plasma.

 

Quais são as causas da hipocalemia?

Quando a concentração desse eletrólito no sangue é inferior a 3,5 mEq/l (miliequivalentes por litro de plasma, ou sua concentração iônica), o paciente é considerado hipocalemia. As manifestações clínicas podem variar de acordo com o grau.

 A hipocalemia tem várias causas. Descrevemos alguns deles a seguir:

  • Baixa ingestão: Esta raramente é a fonte, pois muitos alimentos contêm potássio em quantidades suficientes para não diminuir os níveis plasmáticos. Geralmente ocorre em pacientes com anorexia e desnutrição.
  • Aumento da entrada de potássio nas células: Se as células absorvem muito potássio, sua concentração no sangue diminui. Condições como alcalose, envenenamento ou distúrbios genéticos (paralisia hipocalêmica periódica) podem promover esse estado.
  • Perdas renais: Problemas nas glândulas supra-renais, como hiperaldosteronismo, estão associados a essa patologia. Insuficiência renal aguda, certos medicamentos ou uma síndrome rara (síndrome de Cushing) também podem promover a perda renal de potássio.
  • Deficiências do aparelho digestivo: Devido a vômitos, diarréia, fístula ou adenoma gástrico.
  • Perda pela pele: devido a exercícios com transpiração excessiva, lesão ou queimadura.

Como vimos, a hipocalemia pode ser explicada por várias razões. A perda da função renal é proeminente porque, em muitos casos, é devido ao uso de diuréticos. É necessário permanecer vigilante antes do tratamento com esses medicamentos.

Sintomas de hipocalemia

A hipocalemia pode se manifestar de várias maneiras. Estes são alguns dos sintomas mais comuns:

  • Neuromusculares: Se os músculos respiratórios forem afetados, ocorrem fraqueza, fadiga geral, paralisia, cessação da respiração e até atrofia muscular progressiva do corpo.
  • Cardíaco: anormalidades normais no eletrocardiograma. Podem ocorrer arritmias fatais.
  • Renal: A hipocalemia pode tornar mais difícil para os pacientes concentrar a urina. Isso pode ser acompanhado por uma necessidade urgente de beber líquidos (polidipsia).
  • Do sistema nervoso central: Devido à presença de compostos tóxicos no cérebro, letargia, irritabilidade, psicose e favorece o aparecimento de encefalopatia hepática.
  • Metabólico: alcalose e intolerância aos carboidratos.

Como vimos, estamos diante de um quadro clínico de considerável intensidade. A longo prazo, a hipocalemia causa danos nos rins, retardo de crescimento e até problemas cardíacos.

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Como é feito o diagnóstico?

Tal apresentação clínica evidente nos levou a suspeitar de hipocalemia. Os pacientes receberão um eletrocardiograma para observar seu ritmo cardíaco, bem como uma série de perguntas pessoais para esclarecer a causa subjacente.

No entanto, a hipocalemia pode ser confirmada medindo-se os níveis plasmáticos de potássio. O trabalho mais difícil é descobrir por que isso está acontecendo. Vários testes podem ser realizados no paciente para elucidar a causa inicial da patologia.

Qual é o seu tratamento?

O tratamento irá variar de acordo com a condição clínica do paciente:

  • Para hipocalemia leve, simplesmente inclua alimentos ricos em potássio, como laranjas, bananas ou tomates em sua dieta.
  • Em casos moderados, as cápsulas de potássio devem ser tomadas com as refeições.
  • Na hipocalemia grave, isso não é suficiente. KCl intravenoso (cloreto de potássio) pode ser necessário em um ambiente hospitalar de emergência.

Novamente, esses tratamentos se concentram no aumento dos níveis de potássio no sangue. Ainda assim, para chegar à raiz do problema, você deve primeiro tratar a condição subjacente que está causando a hipocalemia.

Alimentos com potássio.
Uma dieta variada e normal contém potássio suficiente para prevenir a hipocalemia.

Uma condição rara

Nesse caso, o conselho mais valioso é não se preocupar com tal condição. Em uma pessoa saudável, os níveis de potássio são regulados de acordo com uma dieta variada, então você não deve ficar obcecado com sua ingestão.

No entanto, em pacientes com diarreia e vômito devido à infecção, a hipocalemia é outra complicação da doença. Em outros casos, pode vir de condições mais graves, como doença renal e desequilíbrios hormonais.

Sempre que aparecer algum sintoma é bom consultar um médico!

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