Artrite gonocócica: uma infecção por gonorreia que afeta as articulações

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A artrite gonocócica é a inflamação das articulações causada pela infecção gonocócica. Esse patógeno é uma das causas mais comuns de infecções sexualmente transmissíveis (ISTs) em todo o mundo, pois a Organização Mundial da Saúde (OMS) estima que ocorram 78 milhões de casos a cada ano.

Em outras palavras, 0,8% das mulheres e 0,6% dos homens em todo o mundo podem ser portadores de Neisseria. Em 0,5% a 3% desses casos, ocorre artrite gonocócica. Se você quiser saber mais sobre essa patologia, continue lendo.

Como acontece a artrite gonocócica?

A artrite gonocócica ocorre quando as bactérias que causam gonorreia viajam pela corrente sanguínea para uma ou mais articulações, multiplicando-se no líquido sinovial e na membrana, de acordo com a Biblioteca Nacional de Medicina dos EUA. Este evento também é conhecido como infecção gonocócica disseminada (IGD).

Como afirma o manual do MSD, as bactérias liberam produtos tóxicos que promovem a inflamação das articulações. Além disso, os neutrófilos do sistema imunológico migram para o local da infecção para liberar enzimas destruidoras de patógenos, que também danificam a sinóvia, os ligamentos e a cartilagem articular.

É importante enfatizar que a artrite gonocócica ocorre em menos de 50% dos casos de IGD e é responsável por até 14% das crises de artrite em algumas populações. O evento foi mais comum entre adultos jovens sexualmente ativos do que entre outras populações.

Mulher com dor no joelho por artrite.
A artrite gonocócica é o resultado das bactérias transmitidas pelo sangue que causam gonorreia.

Quais são os  sintomas?

Os sintomas da artrite gonocócica variam de pessoa para pessoa. Entre os sintomas clínicos mais comuns, encontramos o seguinte:

  • Incapacidade de mover a articulação infectada.
  • Febre (cerca de 60% dos casos).
  • Dor nas articulações por 1-4 dias.
  • Uma sensação de queimação ao urinar indica a presença de bactérias no trato geniturinário do paciente.

Por outro lado, a pesquisa médica dividiu o quadro clínico produzido pela bactéria da gonorreia em dois grandes pedaços. Estes são os seguintes:

  1. Síndrome de artrite-dermatite: Esta é uma forma de IGD que inclui inflamação do tendão, dermatite, febre e várias dores nas articulações. 75% dos pacientes apresentam manifestações dermatológicas em várias partes do corpo, manifestando-se como úlceras elevadas.
  2. Artrite séptica localizada: Nesta condição, a infecção é sintomática apenas na área afetada.

Como  diagnosticar?

Diagnosticar artrite gonocócica ou qualquer artrite séptica requer vários testes para fazer uma aproximação precisa. Entre os métodos de diagnóstico mais comuns, encontramos o seguinte:

  • Antecedentes da pesquisa e cultura do líquido sinovial: um teste laboratorial para a detecção de bactérias causadoras de infecção em amostras de fluido ao redor das articulações.
  • Hemoculturas: As amostras de sangue de um paciente são inoculadas em diferentes meios para verificar a presença de bactérias no sangue.
  • Culturas de garganta: pois as bactérias que causam gonorreia podem se depositar nas membranas mucosas dessa área.
  • Exame de urina para gonorreia.
  • Raios-X e outros diagnósticos por imagem.

Vários métodos de diagnóstico são necessários porque às vezes um método não é suficiente para detectar bactérias. Por exemplo, apenas um terço dos casos de infecção por Neisseria tem uma hemocultura positiva.

Tratamentos disponíveis

Como com qualquer outra infecção bacteriana, antibióticos devem ser usados. O primeiro tratamento preventivo é a ceftriaxona intravenosa ou intramuscular. Outros antimicrobianos, como algumas cefalosporinas de terceira geração, também podem ser incluídos.

A duração do tratamento é de 7 a 14 dias, dependendo da saúde do paciente e da resposta aos antibióticos prescritos. É importante observar que algumas cepas de Neisseria são resistentes a determinados grupos de antibióticos, portanto o tratamento pode variar de acordo com a condição de cada paciente.

Além de tratar o paciente, é necessário o monitoramento de todas as pessoas que estiveram em contato com ele nos últimos dois meses. Isso evitará que a infecção se espalhe.

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Existem  complicações?

Se não for tratada, a doença pode causar dor articular persistente. Por outro lado, se a infecção se espalhar para outras áreas, pode causar inflamação do tecido do crânio e do coração, conhecidas como meningite e endocardite, respectivamente. Por essas razões, qualquer doença bacteriana deve ser tratada com urgência.

Procurar atendimento imediato melhora o prognóstico

A artrite gonocócica é uma complicação relativamente incomum da infecção gonocócica. Embora esta infecção sexualmente transmissível (IST) seja tão comum em todo o mundo, muito poucos portadores desenvolvem artrite gonocócica.

Mesmo assim, se você sentir coceira no sistema geniturinário junto com dor intensa nas articulações, pode ter artrite gonocócica. Com o tratamento adequado, esses sintomas clínicos desaparecem imediatamente sem maiores complicações.

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